Senderos: Los Cortometrajes de Caroline Monnet


Caroline Monnet (algonquin y francés, n. 1985) es de Outaouis, de la provincia canadiense de Quebec, y actualmente vive en la ciudad de Montreal. Es una artista multidisciplinaria autodidacta que trabaja en arte visual y cine. Monnet refleja una generación creciente de artistas indígenas en Canadá quienes consideran su trabajo en arte contemporáneo, cine y literatura no sólo desempeñando un rol en la recuperación de la memoria cultural, sino también agregando a una cultura viva que existe dentro de un contexto moderno.

Monnet comenzó su carrera de cineasta independiente en 2008 mientras vivía en la ciudad de Winnipeg. Había recién completado un proyecto para el consejo de cine nacional de Canadá, el NFB, y encontró que el método de trabajar del NFB no era un buen ajuste para ella. Buscaba una metodología más flexible para la realización del cine. Su búsqueda en ese momento la llevaría a un programa recién lanzado en Winnipeg para desarrollar nuevas cineastas indígenas mujeres. El cortometraje que hizo por medio de ese programa, IKWE (2009), pasaría a formar parte de la selección oficial del conocido Toronto International Film Festival (TIFF) y formalmente lanzaría su carrera.

En los diez años desde entonces, Monnet ha completado 11 cortometrajes que han sido seleccionados por los festivales más importantes del mundo, incluyendo TIFF y Sundance entre ellos, y ha desarrollado una carrera complementaria como artista visual, con exposiciones en galerías de arte en Canadá e internacionales.

Canadá, como Chile, tiene una historia colonial de violencia. La sociedad canadiense contemporánea ha tenido una trayectoria desigual en su intento de reconciliar lo que cree ser, una sociedad generosa y moderna, con las realidades históricas que fueron ocultadas del registro público por décadas y que sólo recién han comenzado conocerse. Dentro de las historias ocultadas se incluye la apropiación de niños indígenas de sus familias para ser educados en instituciones del estado y de la iglesia que les sometieron a situaciones de negligencia y abuso físico y sexual, y que causó un daño irreparable por generaciones.

El trabajo de muchos artistas indígenas contemporáneos en Canadá, Monnet entre ellos, contribuye a una replantación del potencial del país más allá del colonialismo. Su trabajo, como el de otros de su generación, fue previsto por el líder indígena métis Louis Riel, quien dijo poco antes de ser ahorcado por el estado en 1885, que “mi gente dormirá por cien ańos, pero cuando despierten, van a ser los artistas quienes les van a devolver su espíritu.”

En TSHIUETIN (2016), Monnet usa un planteamiento estético que se ha convertido cada vez más como sello característico de su obra como cineaste, independiente de género, incluyendo la presencia predominante de la banda sonora, el uso del blanco y negro, y la cámara firmemente orientada para llevar el público al mundo interior de un personaje central. TSHIUETIN sigue un viaje de 14 horas en tren durante el invierno canadiense desde Sept-Îles a Schefferville en la parte norteña de la provincia de Quebec, donde el conductor reflexiona sobra la importancia que el tren, por se propiedad del pueblo originario Innu, contribuye a la coherencia e identidad de la comunidad.

MOBILIZE (2015) es una obra hecha de imágenes recicladas usando de fuente otras películas más viejas que documentan los pueblos indígenas en Canadá. Monnet, de esta forma, crea una nueva película que muestra reflexiones sobre la identidad indígena a la vez tradicionales y modernas – dentro de ellas los forjadores Kanien’kehá:ka (Mohawk) construyendo rascacielos. Las imágines reformuladas están combinadas con música de la cantante inuk Tanya Tagaq para proveer un sentido vertiginoso de culturas proyectándose hacia adelante.

TASHINA (2010) y WARCHILD (2010) forman parte de una serie de tres cortometraje sobre estudiantes del colegio South East en la ciudad de Winnipeg, un internado para estudiantes indígenas proveniendo de comunidades remotas del norte. En estas películas, Monnet presenta retratos de dos sujeto-colaboradores, Tashina Monias y Cody Pierre, al comenzar nuevas transiciones en sus vidas y su conciencia de lo que significan sus esfuerzos para sus comunidades.

THE BLACK CASE (2016, co-dirijido por Daniel Watchorn) es una rara pieza de ficción dentro de la obra de Monnet, pero usa muchas de las decisiones estéticas visibles en sus otras películas a pesar de la diferencia de género, incluyendo el uso del blanco y negro. Dramatiza la experiencia sufrida de una niña indígena y su prima bebé bajo cuarentena en una escuela residencial para niños indígenas en 1930, y las huellas del trauma que permanece.

IKWE (2009), como THE BLACK CASE, hace uso del idioma cree que es indígena del territorio más al norte de la ciudad de Winnipeg. El ritmo y la melodía distintos del cree hablado es fácil de diferenciar del francés o inglés, incluso para aquellos que desconocen el idioma. Una pieza evocadora que mezcla un narración poética con el intercambio entre el francés y cree, mujer y abuela, y agua y luna, IKWE refleja sobre las capas de la identidad bi-cultural de Monnet y como informan quien ella es. Ikwe es la palabra mujer del cree.

CREATURA DADA (2016) es una extensión en muchos sentidos del planteamiento que inició con IKWE, reflejando en la presencia mujer y el poder natural. Las participantes del banquete son todas artistas indígenas conocidas, dentro de ellas Alanis Obomaswin, una de los cineastas canadienses más destacados, cuyo obra ha dado voz por décadas a la experiencia indígena en Canadá. El banquete conjurado celebra un nuevo comienzo, lo que también significa el fin del mundo tal como lo conocemos.


Programa: 47 minutos

  • Tshiuetin – dir: Caroline Monnet, 10:47, 2016
  • Mobilize – dir: Caroline Monnet, 3:50, 2015
  • Tashina – dir: Caroline Monnet, 4:51, 2010
  • Warchild – dir: Caroline Monnet, 5:44, 2010
  • The Black Case – dir: Caroline Monnet y Daniel Watchorn, 13:20, 2016
  • IKWE – dir: Caroline Monnet 4:44, 2009
  • Creatura Dada – dir: Caroline Monnet, 3:00, 2016